Werken in Het Verenigd Koninkrijk

Wonen en werken in Het Verenigd Koninkrijk

Wonen en werken in het Verenigd Koninkrijk is een droom voor velen. Het Verenigd Koninkrijk, officieel het Verenigd Koninkrijk van Groot Groot-Brittannië en Noord-Ierland, is een soevereine staat in West-Europa dat tezamen Engeland, Schotland, Wales en Noord-Ierland omvat. Terwijl de eerste drie van deze landen samen het eiland Groot-Brittannië vormen, maakt Noord-Ierland het noordoostelijke deel van het Ierse eiland. Dat alle vier gebieden van elkaar verschillen op cultureel, linguïstiek en symbolisch niveau, is duidelijk geworden aan de hand van de recentelijk tot stand gekomen vormen van beperkt zelfbestuur (in Noord-Ierland, Schotland en Wales). Hoewel het Verenigd Koninkrijk in de realiteit vier landen binnen een land omvat, speelt enkel het soevereine Verenigd Koninkrijk op de internationale arena een rol.

 

Het verenigende in het Verenigd Koninkrijk
Interessant genoeg, horen drie van de Britse eilanden (het Ierse eiland, de Kanaaleilanden en het eiland Man) niet tot het Verenigd Koninkrijk, terwijl ze—samen met de baljuwschappen van Jersey en Guernsey—wel onder het Britse Kroonbezit vallen. Andere eilanden (zoals Wight, Lundy, en de Scillys, Herbiden, Orkneys en Shetlands) behoren dan weer wél bij het Verenigd Koninkrijk.

Verwarrend genoeg, zijn er een aantal gebieden die geen deel uitmaken van het Verenigd Koninkrijk zelf, maar wel onder de soevereiniteit van het Verenigd Koninkrijk vallen. Deze gebieden hebben betrekking op veertien Britse overzeese gebieden en drie kroonbezittingen: Akrotiri en Dhekelia, Anguilla, Bermuda, Brits Antarctisch Territorium, Brits Indische Oceaanterritorium, Britse Maagdeneilanden, Falklandeilanden, Gibraltar, Kaaimaneilanden, Montserrat, Pitcairneilanden, Sint-Helena, Ascension en Tristan da Cunha, Turks- en Caicoseilanden en Zuid-Georgia en de Zuidelijke Sandwicheilanden. Deze 1.727.570 km² aan oppervlakte, vormen samen de overblijfselen van het oude Britse Rijk.

In tegenstelling tot het oude Britse Rijk, is het Verenigd Koninkrijk een constitutionele monarchie, dat sinds 1917 het Huis van Windsor wordt genoemd. Als monarch, is Koningin Elizabeth II formeel staatshoofd van de Commonwealth realms—waar voormalige koloniën als Australië, Canada, Nieuw-Zeeland en Jamaica onder vallen, en de Britse Staatskerk (the Church of England). Met de Church als Staatskerk, is de meerderheid van de bevolking christelijk (60%). Desalniettemin, heerst er in het Verenigd Koninkrijk godsdienstvrijheid, en zijn veel woonachtige aanhangers van de islam, het hindoeïsme, het jodendom, het sikhisme en het boeddhisme.


De “Melting Pot” van het Koninkrijk
Als melting pot, of metropool, vormt Londen de hoofdstad van het Verenigd Koninkrijk. In Engeland word dan ook onderscheid gemaak ttussen Groot-London (Greater London), de overige metropolitan counties (zoals greater manchester, merseyside, en south yorkshire), en de graafschappen die onder geen van beide vallen. Deze graafschappen worden gekarakteriseerd door lyrische landschappen vol groene velden, verkreukelde heuvels, krijt-kleurige rotsen, historische bossen, humeurige heide en winderige vlaktes.

In Engeland, zijn er tien nationale parken, vierendertig gebieden van “Outstanding National Beauty” (AONB), en één kilometer lange kust die onder beide gecategoriseerd kan worden. Of je nu dwaalt boven de legendarische White Cliffs van Dover, de South Downs oversteekt of het Lake District beklimt: het is een genot om met de ogen te kunnen bewonderen.

Ook in Schotland, Wales en Noord-Ierland zijn natuurgebieden er in overvloed. In Schotland, zweven de gouden adelaars boven de meren, de otters over de oevers en de dwergvinvissen langs de kusten. De bergen, rivierdalen, stranden, kusten en kliffen in Wales, maken het land een waar paradijs voor wandelaars en natuurliefhebbers. Dat is, tezamen met de landschappen, eilanden, bergen en kastelen die Noord-Ierland herbergt.

Van Geruïneerde kastelen op eenzame heuveltoppen, mysterieuze menhirs, grafheuvels en steencirkels tot Middeleeuwse kathedralen, vorstelijke paleizen en statige huizen: in ieder van de landen die zich in de naam van het Koninkrijk verenigen, vertelt de natuur een geschiedenis-rijk verhaal. Iedere stad (of dorp) vertelt dan ook zijn eigen epos dat niemand minder dan Shakespeare, Dickens en Rowling heeft weten te inspireren.  

Het Verenigd Koninkrijk bestaat vandaag de dag echter uit veel meer dan natuur en literatuur. Of het nu gaat over de exploderende cuisine, hipster cultuur, en muziek/art scene, of de ouderwetse ode aan architecturale diversiteit en koninklijke grootsheid, het verenigde in het Koninkrijk is meer dan alleen de op voetbal, rugby, cricket, snooker en darts georiënteerde betrokkenheid.

 

“Must See’s” in het Verenigd Koninkrijk
Aanraders op het gebied van bezienswaardigheden zijn dan ook meer dan alleen de Werelderfgoederen die door UNESCO zijn erkent. Tuurlijk, bezienswaardigheden als:

  • De Giant’s Causeway, een rotsformatie in Noord-Ierland die door een vulkaanuitbarsting 60 miljoen jaar geleden zou zijn ontstaan
  • Het Durham Castle, een Normandisch kasteel in de graafschaf Durham
  • De Kloof van Ironbridge
  • De megalitische werken van Stonehenge en Avebury
  • De Saint. Kilda archipel
  • Het Palace of Westminster
  • De Tower of London
  • De Kathedraal van Cantebury
  • De Forth Bridge in Schotland

zijn wereldwonderen die je minimaal een keer met je eigen ogen gezien moet hebben, maar dat neemt niet weg in hoeverre je de feel van Shoreditch in Londen, Dean Village in Edinbrough en Brynmill Park in Swansea simpelweg moet ervaren.

Neem een alternatieve route en bewonder de straatkunst in London. Neem deel aan een “Sing Along” in de Prince Charles Cinema. Ga op een Jack the Ripper tour in Whitechapel. Ga naar een spoken-word poetry night, of een last-minute West End Musical. Haal verse producten op de Hackney City Farm. Eet avocado toast in een hipster cafe. Doe een workshop bij de School of Life. Ga vintage shoppen. En bewonder de veelzijdigheid van het Britse bestaan.

 

Wonen in het Verenigd Koninkrijk


Brexit
Hoewel Groot-Brittannië momenteel nog deel van de EU uitmaakt, blijft het een wonder in hoeverre de dingen veranderen zodra Brexit officieel is. Voor de mensen die voor 31 december 2020 in Engeland wonen, maar daar nog geen vijf jaar hebben gewoond, geldt dat ze een aanvragen kunnen indienen om in Groot-Brittannië te blijven tot ze de grens van vijf jaar hebben bereikt. Voor mensen die al vijf jaar of langer in Groot-Brittannië gehuisvest zijn, geldt namelijk dat ze een verzoek kunnen doen tot onbeperkt verblijfsrecht. EU-burgers die na 31 december 2020 verhuizen, kunnen een verblijfsvergunning aanvragen volgens het toekomstige immigratierecht (waarvan de voorwaarden nog onderhandeld worden). Actuele informatie over Brexit, zijn te vinden op: gov.uk en citizens-rights-in-the-uk.

Verblijfsvergunning
Zolang Groot-Brittannië nog lid is van de Europe Unie, hoeven Europese burgers geen verblijfsvergunning aan te vragen. Je ontvangt dit per direct bij aankomst in het land. Indien je langer dan zes maanden wilt blijven, dien je een verblijfsvergunning (BRP) bij de immigratiedienst van het Nationality Directorate Home Office aan te vragen.

Werkvergunning
Om te kunnen werken in Groot-Brittannië, heb je een National Insurance (NI) nummer nodig. Dit kun je aanvragen bij Jobcentre Plus.

Zorgverzekering
Als je werkt in Groot-Brittannië, heb je recht op de gezondheidszorg die de nationale gezondheidsdienst (NHS) verstrekt. Bij aankomst, is het daarom verstandig om je meteen aan te melden bij een huisarts. Daarmee wordt je automatisch geregistreerd bij het NHS.

 

Werken in het Verenigd Koninkrijk


In Groot-Brittannië, wordt je vaak wekelijks uitbetaald. Het Het gemiddelde salaris ligt rond de £539 (ongeveer €592) per week, of £28.028 per jaar (rond €30.814). De inkomstenbelasting hangt uiteraard af van het inkomen dat je verdient. In Schotland wordt er echter gewerkt met andere belasting tarieven.

Verder kent het Verenigd Koninkrijk acht nationale feestdagen.

 

Verblijf in het Verenigd Koninkrijk

Websites die je kunnen helpen met het vinden van accommodatie in het Verenigd Koninkrijk zijn Rightmove en Zoopla. Let alleen op, want net zoals het loon, wordt de huur meestal per week weergegeven. Per regio, verschillen de huurprijzen echter enorm. In het overzicht hieronder, krijg je een idee van de (woon)kosten per regio:

 

 

Amsterdam

London

Cardiff

Edinburgh

Belfast 

1 liter melk

€ 1,08

€ 1,02

€ 0,99

€ 1,00

€ 0,99

1,5 liter water

€ 1,00

€ 1,05

€ 1,00

€ 1,30

€ 1,13

1 kg aardappelen

€ 1,61

€ 1,50

€ 1,31

€ 1,45

€ 1,76

Maandabonnement voor het openbaar vervoer

€ 90,00

€ 146,59

€ 55,53

€ 59,97

€ 60,52

Internet (maand)

€ 40,84

€ 27,61

€ 24,54

€ 30,01

€ 23,62

Bioscoop

€ 12,00

€ 13,33

€ 7,50

€ 11,11

€ 7,50

Fitnessstudio (maand)

€ 36,32

€ 50,79

€ 28,35

€ 33,89

€ 26,10

Huur (1-kamer appartement)

€ 1 298,43

€1.576,94

€ 620,40

€ 712,58

€ 507,08

Bron: Numbeo

Zoals je ziet, verschillen de kosten voor levensonderhoud tussen grote steden als Londen en kleinere steden als Cardiff enorm. Houd wel in je achterhoofd, dat dit overzicht alleen luxe appartementen betreft, en zelfs steden als Cardiff al duur zijn in vergelijking met leven op het platteland. Waar je in London €1.576,94 voor een heel erg luxe appartement betaalt, betaal je in een dorp als Wigan nog geen €300,- per maand. Websites waarmee je gemakkelijk accommodatie vindt in het Verenigd Koninkrijk zijn:

Of je nu kiest voor een goedkoper bestaan op het platteland, of een duurder bestaan in een bruisende stad als Londen; het is het hoe dan ook meer dan waard.