Werken in Griekenland

Wonen en werken in Griekenland

Wonen en werken in Griekenland is een droom voor velen. Griekenland (Ελλάδα)—officieel bekend als de Helleense Republiek (Ελληνική Δημοκρατία)—kent als zuidelijkste deel van het Balkanschiereiland een bijzonder warm, mediterraans klimaat. Tevens kent het ook een bijzonder warme, mediterraanse cultuur. Grenzend aan Albanië, Noord-Macedonië, Bulgarije en Turkije, breidt het Griekse landgoed zich uit over de Middellandse Zee, de Ionische Zee en de Egeïsche Zee. Eilanden als Kreta, Euboea, Lesbos en Rodos zijn inmiddels even befaamd als de Griekse geschiedenis zelf. Als grondlegger van de dēmokratía (δημοκρατία), heeft het Latijnse Magna Graecia (Groot Griekenland) een vooraanstaande rol gespeeld in de klassieke oudheid. Oude, monumentale ruïnes die hieraan herinneren, kenmerken dan ook het zonovergoten land. Van de Egeïsche baaitjes aan de eindeloze kustlijn, tot de Byzantijnse wandelpaden, palmboom-rijke stranden, fossiel verlichte kliffen en witte dorpjes op verkalkte rotsen: de natuur in Griekenland is even schatrijk als de historie die het waarborgt. Van de ring waar de eerste Olympische Spelen gespeeld werden, tot de rotsen naar de kloosters van Meteora, de sterren boven het oude openluchttheater, en de inzichten van het orakel van Delphi: het bewijs der geschiedenis is in de natuur zelf gegraveerd.

 

Griekenland: een ode aan de historie
Van de Aegeïsche beschaving en de Archaïsche periode tot Klassieke Oudheid: de eerste sporen van de Griekse beschaving dateren terug tot wel 4000 voor Christus. Interessant aan de ontwikkeling van de Griekse beschaving is de manier waarop menselijke zelfreflectie zich op diverse terreinen in de Griekse samenlevingen uitte. Met name in de lyriek, wijsbegeerte, bouw- en beeldhouwkunst, bracht Griekenland meesters als Socrates, Plato en Aristoteles groot. Als grondleggers van de medische wetenschap, architectuur en filosofie, waren het zei die de seculiere moraalfilosofie, de ideeënleer, logica en natuurwetenschap een basis gaven.

Tot zo’n 1000 jaar geleden werd Griekenland voornamelijk geregeerd door verschillende leiders van diverse afkomsten. Van Macedoniërs, tot Romeinen, Byzantijnen, en de Ottomanen: aan buitenlandse invloeden schikte het er in Griekenland niet aan. Met Constantinopel als het centrum van het wereldrijk, had vooral de verovering van de hoofdstad veel impact op Griekenland dat we nu kennen. De onderschikking aan de Ottomanen die daarmee namelijk gepaard ging, resulteerde in een 8-jaar durende opstand tegen de Turken. Deze kwam tot een eind in 1829—het jaar dat Griekenland (op delen van Macedonië en Thracië na) haar onafhankelijkheid en constitutionele monarchie verklaarde. Beide verklaringen werden zowel tijdens de Grieks-Turkse oorlog als de Eerste Wereldoorlog hardhandig bestreden.

 

Het Moderne Griekenland
De oorlogen die hier het resultaat van waren, brachten periodes van macro-economische instabiliteit voort. De introductie van de euro bracht hier echter een einde aan. Hoewel de Griekse inflatie daalde, en de economie groeide, bleef Griekenland een begrotingstekort van 3% houden. Met een staatsschuld die mede daardoor boven de 100% bleef, tikte de Europese Unie het land in 2004 op de vingers. Aangezien de overheid daarna nog in gebreke bleef, de corruptie toenam, en de belasting werd ontdoken, steeg de staatsschuld in acht jaar tijd met 112 miljard euro. Mede ten gevolge van de internationale kredietcrisis, raakte Griekenland hierdoor in financiële crisis. Met de omstreden hulp van de EU-landen en het IMF, voorkwam de Europese Unie faillissement. De bezuinigingsmaatregelen die dit faillissement voorkwamen, hadden echter grote gevolgen voor de bewoners van het land zelf. Hoewel veel van de schuld de afgelopen jaren afgelost is, hebben de Grieken door middel van een referendum in 2015 officieel een punt achter de maatregelen die verdere bezuinigingen zouden moeten stimuleren.

 

Een Ode aan de Cultuur in de Natuur
In de toekomst, is het hoogstwaarschijnlijk dat de onontgonnen grondstoffen die Griekenland in haar bodems waarborgt, voor economische groei gaat zorgen. Met 200 miljoen vaten aan olie, 230 ton aan goud, 1500 ton aan zilver, 740.000 ton aan koper en 1.5 miljoen ton aan lood en zink, belooft de exploitatie van het Griekse landgoed nogal wat voor de toekomst van de Griekse economie.

Vanouds zijn de scheepvaart en het toerisme de centrale krachten van de Griekse economie. Dat het land een grote toeristische trekpleister is in een oasis van een geschiedenisrijke natuur, is niet vreemd. Het herbergt evenveel beroemde bezienswaardigheden in de natuur als in de cultuur. Zo waarborgt het ongekend veel flora- en diersoorten. Van de groene zeeschildpad, lederschildpad, karetschildpad, Griekse landschildpad, hardoen en Europese kameleon tot de 400 vogelsoorten, vlinders en insecten die het land host: aan diersoorten en diversiteit ontbreekt het er niet aan. Ook op het gebied van de flora, herbergt Griekenland een ode aan de variatie.

Om de grote hoeveelheid aan menselijk bewerkte bezienswaardigheden in de diversiteit van de Griekse natuur te bewonderen, is een bezoek plegen aan de Akropolis van Athene vereist. Dit is een 156 meter hoge tafelberg die de religieuze kern van de stad vormde. Gekenmerkt door het Parthenon, Propyleeën, de Tempel van Nike, en het Erechtheion, biedt het met name een ode aan de godin wiens heiligdom daar geëerd werd: Athena.

Ook de archeologische plaats Delphi is het bezoeken meer dan waard. Dit was in de klassieke oudheid een van de beroemdste orakels van de god Apollo. Naast de eerste Romeinse Agora, herbergt het schathuizen, bouleuterions, halos, stoas, Sibilijnse rotsen, Polygonale muren, altaren, tempels en theaters.

Een andere tempel die aan Apollo gewijd is, is gevestigd in Bassae: wiens werelderfgoedstatus alleen al het bezoeken waard is. Een andere bezienswaardigheid die met werelderfgoedstatus is bestempeld, betreft de Oros Athos: een schiereiland, dat als semi-autonome staat geregeerd wordt. Het valt onder het Oecumenisch patriarchaat van Constantinopel (inmiddels: Istanbul) en herbergt vele (Meteora) kloosters.  Andere aanraders betreffen de eilanden Rhodos, Kreta en Santorini, en de bezienswaardigheden Epidaurus, Mycene en Knossos.

Laat je echter niet misleiden: het beste van Griekenland vind je niet alleen tussen oude klassiekers en orthodoxe kerken, maar ook tussen de dwaalroutes door olijfboomgaarden, zoektochten aan idyllische dorpjes en de melancholische gegons van bluesliedjes die daar doorheen walst. Het sociale leven in Griekenland is alles behalve tijdverdrijf. Het is een manier van leven, die ieder bezoek aan het land de moeite waard maken. Aanschouw de pleinen, straten en restaurants waar de Grieken net als tijdens de klassieke oudheid verhitte debatten houden, in het gezelschap van een maaltijd die alleen de Griekse keuken kan verzorgen.  

 

De Griekse Keuken
Proef kruiden waar je nog nooit van hebt gehoord, mosselen die gestoomd zijn in ouzo, brood dat gebakken is met olijven, en vis die recht uit de zee komt. Proef-test regionale kazen, zoals afbrokkelende feta, en honingzoete geitenkaas. Vind Italiaanse invloeden in risotto's en pasta's, of onderscheid Turkse kruiden in een van de vele Griekse delicatessen.

Het geheim van de Griekse keuken zit in basisingrediënten als feta en olijfolie. Veel gerechten in de Griekse keuken betreffen een combinatie van versgeperste olijfolie, aubergine, courgette, wijn, pluimvee, kaas, wild, yoghurt, walnoten, en honing.

Met kruiden als munt, oregano, peterselie, tijm en kaneel worden de lekkerste pastasoorten (zy marika) en risottorijsten (kritharaki) gemaakt. Van klassiekers als moussaka, mezze, dolma (gevulde druivenbladeren), gyros (gegrild vlees), pastitsio (een Griekse variant op lasagne), choriatiki (Griekse salade), tzatziki en köfte, tot minder bekende gerechten als avgolemono (ei/limoen soep), spanakopita (Griekse spinazietaart van bladerdeeg en feta), stifado (stoofgerecht), skordalia (de Griekse variant op aioli) en taramosalata (viskuit): de Griekse keuken is zo divers als de natuur het maar bieden kan.

 

Taal en Godsdienst

Ook in Griekenland is er op het gebied van godsdienst veel diversiteit. Hoewel de overgrote meerderheid van de Grieken behoort tot de Grieks-orthodoxe kerk, wordt het christendom en de islam door een kleine minderheden aangehangen. Hoewel Grieks de moedertaal van het land is, wordt er tevens door diverse minderheden Turks, Bulgaars, Servisch-Macedonisch, Romani, Armeens, Meglino-Roemeens, Ladino, Russisch, Albanees en Armeens gesproken.

 

Vervoer in Griekenland

De spoorwegmaatschappij Trainose S.A. is verantwoordelijk voor het spoorwegbeleid in Griekenland. Mede in het kader van de Olympische Spelen van 2004 zijn de spoorwegen van deze maatschappij sterk verbetert. Ook is de metro van Athene flink uitgebreid en rijden er tegenwoordig moderne trams in Athene. Voor vervoer naar en van de eilanden zijn er diverse veerboten, catamarans en vliegtuigen voor een voordelige prijs ter beschikking. Tevens zijn auto’s al vanaf 15 euro per dag te huur.

 

Wonen in Griekenland

De kosten van overnachtingen in Griekenland kunnen sterk verschillen per regio en periode van overnachting. Hoewel het op de eilanden ontzettend duur kan zijn in de zomer, is het op het platteland vaak ontzettend goedkoop. Overnachten op een camping is over het algemeen het aller goedkoopst. Voor 5 euro per persoon, kun je daar overnachten. Voor meer comfort, zijn hostels een prima optie. In het hoogseizoen betaal je hier maximaal 25 euro per nacht voor. Over het algemeen zijn ze dus veel goedkoper dan dat.

Een appartement kost zo’n 200 tot 300 euro in het laagseizoen, en op diverse plekken tot wel 500 euro in het hoogseizoen. Voor meer informatie betreft het vinden van een appartement zijn websites als SpotAHome.com een goede optie.

 

Werken in Griekenland

Als EU-burger kun je maximaal 6 maanden in Griekenland verblijven zonder verblijfsvergunning. Drie maanden is de standaard duur, en indien je op zoek bent naar werk, mag je met gemak een extra drie maanden hieraan toevoegen. Indien je de intentie hebt om langer te blijven dan zes maanden, dan moet je een verblijfsvergunning aanvragen. Maar dit gaat als EU-burger heel gemakkelijk.

Vrij veel Nederlanders verhuizen naar Griekenland om daar te gaan wonen en werken. Vaak gaat het om gepensioneerde mensen, maar ook jonge mensen die willen genieten van het klimaat, de natuur; en het avontuur. Omdat het land ook vele malen goedkoper is dan Nederland (en andere Mediterrane landen), is Griekenland voor hen een goede optie.

Griekenland kent 12 nationale feestdagen, en heeft een gebruikelijke werkweek van 5 dagen.